Description dromaeosauridae
Description: Les Dromaeosauridae étaient des animaux de taille moyen en général. Les estimations atteignent environ 1 mètre (pour Bambiraptor feinbergi) jusqu'à 7 mètres (pour Utahraptor ostrommaysorum). Les estimations de poids varient de 3 kilogrammes (Bambiraptor feinbergi) à environ 1 tonne (Utahraptor ostrommaysorum et peut être Achillobator giganticus). Tandis qu'Utahraptor et Achillobator (selon les connaissances actuelles) représentent des espèces exceptionnellement grandes, "le Dromaeosauridae moyen" ferait environ 2 ou 3 mètres pour environ 30 - 40 kilogrammes. La queue a pour proportion environ 50 - 70�e la longueur du corps total. Les Dromaeosauridae ont probablement tenus leurs têtes à environ 30 - 40 centimètres (pour Bambiraptor feinbergi) environ 2 - 2.5 mètres (pour Utahraptor ostrommaysorum) au-dessus du sol. 
 
De gauche à droite: Ornitholestes, Sinosauroptéryx, Sinornithoides, Protarchaeoptéryx, Archaeoptéryx, Rahonavis, Jeholornis, Sinovenator, Bambiraptor, Sinornithosaurus, Microraptor, Vélociraptor, Adasaurus, Saurornitholestes, Deinonychus, Achillobator, Dromaeosaurus, Utahraptor. (Echelle:2m) 
 
L'aspect général d'un Dromaeosauridae était celui d'un theropode typique. Tout les Dromaeosauridae étaient bipèdes. Toutefois les membres antérieurs n'ont pas été réduits comme chez les Tyrannosauroidea par exemple, mais ils étaient longs comparés aux theropodes moyens. Les Dromaeosauridae étaient des animaux légèrement bâtis. Il est fort probable qu'ils étaient recouvert de plumes (le doute reigne car les plumes sont très difficile a conserver durant la fossilisation). 
 
Le cou était plutôt court comparé à d'autres theropodes (par exemple Ornithomimoidea ou Oviraptorosauria) mais pas aussi court que chez les Tyrannosauroidea.  
Les Dromaeosauridae possédaient plus ou moins (selon les espèces) un furcula (os en forme de boomerang) comme les oiseaux d'aujourd'hui ce qui montre qu'ils ont bien un lien de parenté.  
 
Un autre dispositif intéressant du bras des Dromaeosauridae est la capacité de le replier a la façon des oiseaux. 
Les mains des Dromaeosauridae étaient longues et puissantes munis de griffes acérées,servant certainement à agripper leurs proies. 
 
Comparé à d'autres theropodes, les Dromaeosauridae avaient les jambes relativement courtes. 
Les pieds des Dromaeosauridae avaient le plus étonnant de tous les dispositifs trouvés chez les dinosaures. Une griffe rectractible en forme de faucille sur le deuxième orteil de chaque pied.  
 
La queue est assez rigide mais néanmoins flexible; cette rigidité se manifeste d'une manière tout à fait particulière dans la plus grande partie de la queue, grâce à un mécanisme qui verrouille les vertèbres caudales: au-dessus de chaque vertèbres, des tendons osseux relient les huit vertèbres suivantes; et sous chaque vertèbre, une extension du chevron s'emboîte dans le chevron voisin, augmentant encore la rigidité du système. La queue reste flexible, grâce à de puissants muscles; elle servait de stabilisateur pendant la course et de gouvernail dans les brusques changements de direction. 
Liens
 
Dinogenera Spinosauridae Dinonews Systemanaturae
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